Afrique du sud : un après Zuma incertain, tant pour l’ANC que pour le pays

Le parti de l’ANC qui a gouverné l’Afrique du Sud depuis que Mandela a vaincu l’apartheid se réunit pour choisir un nouveau chef.

C’est un moment important pour le parti et le pays qui est aux prises avec un taux de chômage de près de 30%, une économie en déclin où 55% des citoyens sont en dessous du seuil de pauvreté et des  scandales politiques à tout bout de champ.

Des milliers de délégués de l’ANC (African National Congress) se réunissent à l’extérieur de Johannesburg pour une conférence de cinq jours où ils vont voter pour un nouveau leader en remplacement du président Jacob Zuma.

 Pourquoi c’est important ?

Le nouveau dirigeant de l’ANC est susceptible de devenir le prochain président de l’Afrique du Sud. Mais ils ont grandement besoin de réparer la réputation du parti qui a été ternie par des accusations de scandale et de corruption contre le président Zuma et sa popularité est en très grande baisse.

L’ANC dirige l’Afrique du Sud depuis l’arrivée au pouvoir de Nelson Mandela en 1994 ; pour la première fois, le parti de 105 ans a recueilli moins de 60% des voix lors des élections municipales de l’année dernière.

Le président Zuma, âgé de 75 ans, a été confronté à des votes de défiance au parlement, mais son mandat se termine en 2019. En ouvrant la conférence, il a admis que le parti pourrait « imploser » et se retrouver à la croisée des chemins. Il a appelé les délégués « à renouveler notre mouvement et à restaurer ses valeurs intemporelles » et a averti que de « petites querelles » avaient détourné l’ANC. Si le parti ne peut pas rétablir la confiance du public et réparer les divisions internes, il pourrait se diviser en factions rivales et éventuellement former une coalition avec d’autres partis.

Cela serait sans précédent pour un parti qui a été au pouvoir depuis les élections démocratiques historiques qui ont mis fin à la domination de la minorité blanche en 1994 et ont marqé le début de la présidence de Nelson Mandela.

De quoi parlent les scandales?

Zuma a été accusé de relations de corruption avec la riche famille Gupta, qui a émigré en Afrique du Sud depuis l’Inde en 1993 et ​​a lancé une série d’entreprises. Dans un cas, un avion transportant des membres de la famille Gupta à un mariage en 2013 a été autorisé à atterrir sur une base aérienne près de Pretoria et des centaines d’invités ont reçu une escorte policière.

Les allégations les plus graves sont que le président aurait accordé l’influence des Guptas sur les nominations au cabinet et que la famille a utilisé leur amitié avec M. Zuma pour obtenir des contrats du gouvernement. La Haute Cour d’Afrique du Sud a ordonné au Président de mettre en place une enquête judiciaire sur un rapport officiel, intitulé «State of Capture», qui a examiné les demandes.

Les Guptas et le président Zuma ont nié tout acte illégal, le leader sud-africain estimant que les revendications étaient motivées par des considérations politiques.

Le manoir de M. Zuma l’a également mis dans l’eau chaude.

Selon un rapport du procureur, il a utilisé des fonds publics pour aider à aménager sa résidence privée avec des améliorations non liées à la sécurité; comprenant un enclos à bétail, un amphithéâtre, un centre d’accueil, un poulailler et une piscine.

Zuma a affirmé que la piscine était en fait un réservoir d’incendie. Il a fallu une réprimande cuisante de la cour constitutionnelle d’Afrique du Sud pour le forcer à rembourser les fonds.

Qui sont les favoris pour le remplacer en tant que leader de l’ANC?

Les leaders sont le vice-président de l’ANC, Cyril Ramaphosa, et l’ex-épouse du président Zuma, Nkosazana Dlamini-Zuma, et le vote devrait être serré.

Ramaphosa, 65 ans, est un ancien dirigeant syndical et aujourd’hui l’un des hommes d’affaires les plus riches d’Afrique du Sud. Il est également un vétéran de la lutte anti-apartheid et a aidé à la transition vers la démocratie. Mais de nombreux Sud-Africains se souviennent de lui en tant que membre du conseil d’administration de la mine Lonmin lorsque la police a abattu 34 travailleurs en grève en 2012. Il s’est érigé en candidat à la réforme et a promis de réduire la corruption.

Mme Dlamini-Zuma, 68 ans, est médecin et ancienne ministre de la Santé et des Affaires étrangères. Également activiste pendant les années de l’apartheid, elle est devenue la première femme à diriger la Commission de l’Union africaine.

Elle promet une «transformation économique radicale», mais certains Sud-Africains craignent qu’elle puisse être encore influencée par son ex-mari Jacob Zuma et même le protéger contre d’éventuelles poursuites futures.

L’Afrique du sud est donc a un tournant décisif de son histoire car si l’ANC perd toute crédibilité, le parti de Mandela perdra aussi la présidence du pays car les électeurs se pencheront vers d’autres formations ou encore d’autres personnalités politiques. Mais l’Afrique du sud est-il prêt pour une si importante alternance et un si grand changement ?

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