Vatican – Célibat des prêtres: les mises en garde de Benoît XVI au pape François

Face au manque local de prêtres en Amazonie pouvant administrer des sacrements, un synode a suggéré d’ordonner prêtres des hommes mariés. Mais l’ancien pape, Benoît XVI, qui a démissionné de ses fonctions en 2013, a réaffirmé son attachement au célibat des prêtres, et appelle François à ne pas ordonner d’hommes mariés.

L’ancien pape Benoît XVI a exhorté son successeur, le pape François, à abandonner l’idée d’ordonner prêtres des hommes mariés, dans un livre dont des extraits ont été publiés en exclusivité, dimanche 12 janvier, par Le FigaroL’ouvrage, intitulé Des profondeurs de nos cœurs (Fayard), sort en France le 15 janvier. Face au manque local de prêtres en Amazonie pouvant donner des sacrements, un synode a suggéré d’ordonner prêtres des hommes mariés d’âge mûr (appelés « viri probati »), préférablement autochtones. La pape François doit prendre une décision sur cette question très sensible dans les prochaines semaines.

Dans son livre, coécrit avec le cardinal ultraconservateur Robert Sarah, Joseph Aloisius Ratzinger élu pape le 19 avril 2005 sous le nom de Benoît XVI s’est exprimé sur cette initiative très inhabituelle au Vatican. « Il est urgent, nécessaire, que tous, évêques, prêtres et laïcs, retrouvent un regard de foi sur l’Eglise et sur le célibat sacerdotal qui protège son mystère », écrit le pape émérite et théologien catholique allemand âgé de 92 ans. « L’état conjugal concerne l’homme dans sa totalité, or le service du Seigneur exigeant également le don total de l’homme, il ne semble pas possible de réaliser simultanément les deux vocations. Ainsi, l’aptitude à renoncer au mariage pour se mettre totalement à la disposition du Seigneur est devenue un critère pour le ministère sacerdotal », écrit Benoît.

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