Centrafrique: les rebelles attaquent Bouar, une ville située à 430 km de Bangui

Les rebelles à l’offensive en Centrafrique contre le pouvoir du président Faustin Archange Touadéra, fraîchement déclaré réélu à l’issue d’une élection controversée, ont attaqué samedi Bouar, une importante ville à 430 km de la capitale Bangui, ont annoncé les Casques bleus de l’ONU.

Deux avions de combat français ont été dépêchés pour « une mission de survol » du pays par le président Emmanuel Macron qui a réaffirmé son soutien au processus électoral  et condamné « fermement » les tentatives des rebelles de « le saper ».

Ces appareils ont « survolé » Bouar, pour « appuyer les militaires » centrafricains dont une importante base a été prise à partie, a assuré dans un message à l’AFP le Détachement d’assistance opérationnel en République Centrafricaine (DETAO-RCA), des militaires français qui sécurisent l’aéroport de Bangui.

En milieu de matinée, « des éléments armés se sont attaqués aux positions des Forces armées centrafricaines (FACA) » à Bouar, qui abrite le camp Leclerc, le quartier général de l’armée dans la région Ouest, la plus densément peuplée du pays, a déclaré à l’AFP le Lieutenant-colonel Abdoulaziz Fall, porte-parole de la composante militaire de la Mission des Nations unies en Centrafrique (Minusca).

Les Casques bleus « sont venus en appui et ont été également pris à partie », a-t-il ajouté sans plus de précisions. 

L’attaque a débuté à 10h30 quand des éléments armés s’en sont pris à la base des FACA et de la Minusca qui ont essuyé des tirs de roquette, ont toutefois précisé à l’AFP des responsables de l’ONU sous couvert de l’anonymat.

Deux hélicoptères d’attaque de la Minusca ont été engagés et les combats ont cessé vers 12h30, selon ces mêmes sources. « La Minusca a repris la situation en main », a affirmé à l’AFP un haut gradé des Casques bleus à Bouar.

Six des plus puissants parmi les groupes armés qui occupent deux tiers du pays depuis le début de la guerre civile en 2013, se sont alliés mi-novembre dans une Coalition des Patriotes pour la Centrafrique (CPC). Puis ils ont lancé une offensive pour perturber le scrutin, 10 jours avant la présidentielle et les législatives du 27 décembre.

Face aux FACA fortement épaulées par les Casques bleus et d’importants renforts de paramilitaires russes et de soldats rwandais, les rebelles ont à ce jour guère progressé vers Bangui et leurs attaques sont généralement cantonnées à des villes situées à des centaines de km de la capitale.

Mais Bouar est la cinquième ville du pays avec 40.000 habitants et occupe une place stratégique sur un axe routier crucial pour le ravitaillement de Bangui à partir du Cameroun.

M. Touadéra, qui dirige le pays depuis 2016, a été déclaré réélu le 4 décembre, mais seulement un électeur sur deux a eu la possibilité de se rendre aux urnes le 27 décembre en raison de l’insécurité dans ce pays occupé aux deux tiers par des groupes armés, rebelles ou simples prédateurs de ses ressources.

Dix candidats de l’opposition ont demandé l’annulation des scrutins présidentiel et législatif, qu’ils jugent « discrédité », par des « fraudes massives » et la faiblesse d ela participation. Les résultats doivent être validé par la Cour constitutionnelle avant le 19 janvier, après l’étude des recours contentieux.

L’annonce il y a trois semaines d’une offensive rebelle pour empêcher le scrutin a ravivé les  tensions dans ce pays en proie depuis 2013 à une guerre civile, très meurtrière jusqu’en 2018, avant de baisser d’intensité 

Dans son communiqué samedi, M. Macron a appelé « au respect des décisions à venir de la Cour constitutionnelle, tout en soulignant la nécessité d’un dialogue politique ouvert et inclusif ».

1 commentaire
  1. Pierre dit

    Ce que moi je n’arrive pas à comprendre est que , partout où l’armée française est présent soit disant entrain d’aider les gouvernements il y a toujours les rebelles ou terroristes qui sèment du dégât.
    L’armée française n’a qu’à quitté les territoires Africains pour quelques années et on verra s’il aura encore des attaques répétées dans les pays africains.
    Je vais porter mon manteau le froid veut m’ emporter.

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